Estudio busca presencia de microplásticos en animales mayores como focas, ballenas y pingüinos.

Investigación. Con el objetivo de continuar y ampliar sus estudios sobre la presencia de microplásticos en la bahía de Almirantazgo y en el glaciar Znosko, dos investigadores de la carrera de Ingeniería Ambiental de la Universidad San Ignacio de Loyola, Luis Santillán Corrales y Miguel Mucha Torre, se embarcaron en la Trigésima Campaña Científica del Perú a la Antártida (ANTAR XXX).

ANTAR XXX es parte del programa de actividades iniciadas por el Perú en 1989, cuando fue reconocido como Miembro Consultivo del Tratado Antártico. Esto permitió la construcción de una estación científica y, año a año, la realización de programas de investigación, que forman parte de las anuales campañas científicas al continente blanco.

La presente campaña, que tendrá una duración de 84 días, inició el 18 de diciembre de 2023 y se extenderá hasta el 10 de marzo de 2024. Durante este periodo, los investigadores de la USIL recolectarán muestras para evaluar y medir la presencia de microplásticos en elementos bióticos y abióticos.

Esta es la tercera misión que llevan a cabo investigadores de la USIL. El biólogo Santillán recuerda que en estudios anteriores encontraron microplásticos en depredadores marinos y en animales de consumo humano.

En esta ocasión, el estudio y análisis incluirá animales de mayor tamaño, como focas, ballenas y pingüinos.

“Nuestra contribución será determinar la presencia de microplásticos (partículas de 0.1 a 500 micras) que actúen sinérgicamente en el retroceso de los glaciares en la Antártida y luego plantear propuestas de mitigación”, subraya Santillán.

La importancia de estudiar la Antártida radica en que, aunque se encuentra en el extremo del planeta, no está aislada, por lo que cualquier situación puede magnificarse. Un ejemplo es lo que sucede con el glaciar Znosko, cercano a la base peruana, donde se realizan los trabajos de investigación. “En 2006 llegaba a la orilla del mar. Hoy, es un glacial que está completamente retirado, a unos 400 a 600 metros del mar”.

Otra razón para estudiar el continente antártico es que allí se origina la corriente fría de Humboldt, la cual contribuye a la riqueza del mar peruano. Sin la corriente fría, no habría producción pesquera en el país, que es nuestra segunda fuente de riqueza.

Investigación pionera

El proyecto de microplásticos comenzó en 2018 con el trabajo de dos alumnos, Gabriel de La Torre y Diana Dioses, y tres docentes de Ingeniería Ambiental: Luis Santillán, Miguel Mucha y Miguel Ángel Saldaña.

Durante su investigación, los docentes y estudiantes de la USIL se preguntaron ¿qué sucede con el plástico que utilizamos y no vemos en el medioambiente?, ¿qué está generando?, ¿se acumula o no se acumula?

Estas inquietudes los motivaron a expandir su proyecto, el cual fue seleccionado en 2019 por la Oficina de Asuntos Antárticos del Ministerio de Relaciones Exteriores, debido a que abordaba uno de los temas prioritarios de investigación antártica reconocidos por el Scientific Committee on Antartic Research (SCAR).

Cabe destacar que en la USIL el tema de los microplásticos es ampliamente tratado dentro de la carrera de Ingeniería Ambiental, especialmente en los cursos de Residuos Sólidos, Tratamiento de Aguas y Gestión de Efluentes Líquidos, Ecotoxicología e Investigación para la Ingeniería Ambiental.

Durante su carrera, los estudiantes se involucran en proyectos que les permiten generar nuevos conocimientos gracias a su formación en métodos avanzados, herramientas tecnológicas y laboratorios de punta para llevar la teoría a la práctica.

Campaña Científica ANTAR XXX

En la campaña participan 38 científicos de instituciones públicas y privadas, y de universidades para llevar a cabo investigaciones científicas en el B.A.P. Carrasco y en la Estación Científica Antártica Machu Picchu, así como en las áreas marítimas circundantes al continente blanco.

En esta campaña se están ejecutando 12 programas de investigación vinculados a las áreas de la oceanografía, la geología, la biología, el medioambiente, el vulcanismo, la hidrografía, entre otras.

Por: VICTOR VEGA PAZ

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